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Geoquímica Ambiental

El rápido crecimiento de la problemática ambiental dio lugar a partir de los años 60 a una nueva rama de la geoquímica, denominada Geoquímica Ambiental (Environmental Geochemistry). Su campo de estudio abarca las interacciones químicas entre la litosfera, hidrosfera, atmósfera y biosfera, concretamente las que conducen a la degradación del ambiente causadas por la acción del ser humano. En consecuencia, incluye el estudio de los numerosos factores que condicionan la fuente, distribución, dispersión, concentración y efectos de elementos y compuestos químicos (contaminantes) en el medio. Se trata de una materia indudablemente interdisciplinar asociada por ejemplo a la edafología, la hidro(geo)logía o la ecotoxicología, y en su vertiente más aplicada, a la ingeniería ambiental.

En este contexto, el INDUROT cuenta con investigadores y técnicos que han desarrollado proyectos relacionados con la Geoquímica Ambiental en muchos ámbitos. Destacan, por ejemplo, las capacidades del equipo en el ámbito de la caracterización y recuperación de suelos y aguas contaminadas, así como en estudios sobre los efectos de actividad de la industria pesada la minería o el almacenamiento de residuos en el geoambiente. También se realizan estudios de carácter más básico, como los relativos a la concentración de contaminantes en los registros geológicos recientes (suelos, sedimentos, turberas, etc.), o los de tipo forense destinados a la identificación de vertidos. Se cuenta, además, con la experiencia suficiente para afrontar trabajos a escala piloto o escala real. En cuanto a equipamiento, el INDUROT cuenta con sus propios laboratorios y equipamiento de campo, y es usuario muy habitual de los servicios Científico-Técnicos de la Universidad de Oviedo. Finalmente, se tiene una extensa red de contactos con otros laboratorios y grupos punteros nacionales e internacionales tanto en los aspectos básicos como en los aplicados, destacando la colaboración con el grupo de investigación de Tecnología, Biotecnología y Geoquímica Ambiental de la propia Universidad de Oviedo.