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Parámetros biológicos: Angiospermas

Para valorar el estado de las angiospermas en las aguas transicionales se ha utilizado el índice IQA (* García et al., 2009). Esté métrico está compuesto por los siguientes indicadores: la riqueza de hábitats, la desviación de la cobertura con respecto a la óptima y la naturalidad respecto a las comunidades estuarinas. El análisis conjunto de estas variables permite establecer el estado ecológico de la vegetación de marisma.

El índice se basa en la cartografía de hábitats de la Directiva 92/43/CEE (E.C. 2003). En el análisis, se incluirán todos los hábitats presentes en el estuario que pertenezcan a los códigos relativos a las aguas marinas y los medios de marea (11), así como los correspondientes a las marismas y pastizales salinos atlánticos y termoatlánticos españoles (13 y 14) (Figura 6).

El resto de los hábitats naturales presentes en el estuario se agrupan como un único hábitat (RHN), dado que no aportan valor al hábitat estuarino y, también, las comunidades antrópicas (HA) que queden englobadas dentro de los límites de la masa de agua transicional.

Ejemplo de hábitats estuarinos cartografiados
Figura 6. Ejemplo de hábitats estuarinos cartografiados: a la izquierda cañaverales de carrizo (Phragmites australis) (1130-B) en el estuario de Tina Mayor. A la derecha juncales (1330-A) y herbazales halonitrófilos (1330-B) entremezclados, en la cola del estuario del Eo.

Para la aplicación de esta métrica son necesarios los siguientes datos:

  • Superficie ocupada por cada uno de los hábitats presentes en la masa de agua.
  • Rango de recubrimiento medio de cada hábitat: se calcula la cobertura media de todos los polígonos delimitados como un mismo hábitat, teniendo en cuenta el área ocupada.
  • Superficie total de la masa de agua de transición.

Los datos se obtienen mediante la realización de una cartografía de hábitats de la Directiva 92/43/CEE.

Dicha cartografía, se elabora sobre topografía de escala adecuada a cada caso, en función del tamaño de los estuarios. En el caso de los estuarios cantábricos, se considera adecuada una cartografía de escala entre 1:10 000 y 1:20 000. Cada hábitat (o polígono) delimitado debe llevar asociado dos valores imprescindibles:

  1. El código relativo al tipo de hábitat cartografiado.
  2. La cobertura del hábitat en el polígono delimitado.

Una vez que se dispone de los datos necesarios, se procede a calcular los siguientes parámetros:

  • El número de hábitats naturales (Nh) diferentes presentes en el estuario.
  • El estado de los hábitats de la marisma (Ih), calculado como la desviación media de las coberturas esperadas con respecto a las observadas de los hábitats presentes en la masa de agua.
  • La naturalidad (In) de los hábitats de la marisma.

Hábitats considerados en la métrica para la valoración de las angiospermas en estuarios. As: Asturias; An: Andalucía; Cb: Cantabria; Gl: Galicia; PV: País Vasco; Cob Habi; cobertura de fanerógamas en el hábitat, en condiciones óptimas (Bueno, 1997) En rojo coberturas para Andalucía y en negro para la zona norte.

Código Hábitat Descripción CobEspe
Estuarios atlánticos, termoatlánticos y mediterráneos 
1110Bancos de arena cubiertos permanentemente por agua 
1110-ABancos de arena cubiertos permanentemente por agua: desnudos o como praderas de Zostera marina y algas?
1110-BBancos de arena cubiertos permanentemente por agua: desnudos o como praderas Cymodocea y algas.?
1140Llanuras fangosas o arenosas no cubiertas por agua en bajamar: desnudos o como praderas de Zostera noltii y algas 
1140-ALlanuras fangosas o arenosas desnudas o con algas 
1140-BLlanuras fangosas o arenosas con praderas de Zostera noltii60/?
1420Matorrales halófilos: se inundan esporádicamente y presentan alta variabilidad dependiendo de las condiciones de inundación90
1420-AMatorrales de Sarcocornia fruticosa100/80
1420-BMatorrales de Halimione portulacoides86/80
1420-CMatorrales de Suaeda vera86
1420-DMatorrales de Sarcocornia perennis93
1420-EMatorrales de Arthrocnemum macrostachyum30
1320Praderas de Spartina maritima63/70
1310Vegetación anual pionera con Salicornia30/65
1330Pastizales salinos atlánticos100/80
1330-AJuncales halófilos100/75
1330-BHerbazales halonitrófilos (Elymus pycnanthus)100
1330-DPraderas de Limonium sp90/20
1330-CComunidades de Frankenia y Armeria100/75
1330Estuarios (genérico, incluye el canal)?
1330-ACañaverales anfibios de Cirpo marítimo100/80
1330-BCarrizales anfibios94
1330-CCañaverales anfibios de Cirpo palustre90
1150Lagunas costeras30
1160Bahías ?
1170Hábitats marinos de sustratos rocosos (fundamentalmente con algas)90
1430Matorrales halonitrófilos (Pegano salsoletea)20
1410Pastizales salinos mediterráneos (Juncetalia maritimae)60
Otros hábitats naturales presentes en los estuarios 
RHNEstanques temporales mediterráneos (3170), depresiones interdunares (2190), dunas (2) acantilados (12), bosques de ribera matorrales etc.?
HACualquier hábitat antrópico (prados de siega, plantaciones, urbanizado, invasoras…)?

* García, P., Zapico, E. and Colubi, A. (2009). An angiosperm quality index (AQI) for Cantabrian estuaries. Ecological Indicators 9, 856-865